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Ciclo de vida de un producto: qué es y cuáles son sus 5 etapas

Entender el ciclo de vida de un producto es vital si has decidido emprender un negocio. Se trata de conocer el recorrido que atraviesa un producto comercial en el mercado y de qué modo cambia su comportamiento de acuerdo a la etapa en la que se encuentre.

Al igual que todo en este mundo, los productos no son ajenos al paso del tiempo. Un producto nuevo no se venderá de la misma manera que un producto que ya lleva un tiempo largo instalado en el mercado.

En este artículo, veremos en qué consisten las cinco etapas del ciclo de vida de un producto y por qué es importante estudiar este proceso para tomar mejores decisiones de negocio.

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¿Qué es el ciclo de vida de un producto?

El ciclo de vida de un producto es un concepto del marketing que hace referencia al recorrido que un artículo comercial atraviesa desde su lanzamiento al mercado hasta su retirada. De manera análoga al ciclo de la vida humana, este proceso consta de cinco etapas, en las que el producto pasa por diferentes instancias de demanda y tendencia de ventas.

Las 5 etapas del ciclo de vida de un producto son:

  • Desarrollo 
  • Introducción
  • Crecimiento
  • Madurez 
  • Declive

que es ciclo vida del producto y para que sirve

¿Para qué sirve conocer el ciclo de vida de un producto?

Identificar las diferentes etapas del ciclo de vida de un producto es fundamental para tomar decisiones de negocio:

  • El ciclo de vida de un producto es un modelo que te permite ver un adelanto de la evolución de las ventas que obtendrá un producto determinado. De esta forma, serás capaz de observar tendencias y realizar previsiones.
  • Según en qué fase del ciclo de vida se encuentre un producto, será necesario trazar una u otra estrategia (competencia, rentabilidad, adquicisión de clientes, ventas, etc) para que éste logre triunfar en el mercado.
  • Conocer la etapa del ciclo de vida de tus productos, te ayudará a responder de mejor manera a las necesidades de los consumidores en cada momento.
  • A la hora de lanzar un producto nuevo al mercado, estudiar su ciclo de ventas será útil para planificar qué cantidad de producto deberás fabricar y poner a la venta en un primer momento, y cuándo es el mejor momento para hacerlo.

Etapas del ciclo de vida de un producto

Identificar los factores que afectan a la evolución de un producto y su demanda, como también cuánto dura cada una de las etapas, será diferente en cada empresa.

El éxito de un negocio dependerá de su capacidad para adaptar su producto a las nuevas necesidades de los consumidores.

En este gráfico, podemos observar la correlación entre ventas y las diferentes instancias por las que atraviesa un producto a lo largo del tiempo:

fases ciclo de vida de un producto

Si bien muchos autores consignan sólo estas cuatro etapas, otros añaden una instancia más, previa a la introducción del producto en el mercado: el desarollo del producto. Es por eso que, en este artículo, nos referiremos a las cinco etapas del ciclo de vida de un producto.

A continuación, veremos cada una de estas fases en detalle.

Etapa 1 – Desarrollo del producto

En esta etapa inicial aún no existe un producto como tal, por lo que muchas veces no suele incluirse dentro de las fases del ciclo de vida de un producto.

Sin embargo, es una etapa súper importante, ya que aquí se sentarán las bases que influirán en el éxito y la rentabilidad posterior del producto.

Esta etapa de desarollo implica analizar el mercado y validar si tu idea de negocio puede convertirse en un negocio rentable. Es probable que debas invertir bastante dinero sin que aún puedas ver ganancias.

Aquí también puedes construir prototipos y hacer todo tipo de pruebas hasta llegar a un producto mínimo viable, que será lo primero que lances al mercado.

Etapa 2 – Introducción en el mercado

Esta es la etapa en la que te encontrarás una vez que hayas creado tu plan de marketing y tu producto haya visto la luz, es decir, cuando ya esté a la venta. 

Lanzar un producto al mercado es una instancia que se caracterizar por estar plagada de miedos, riegos e incertidumbres.

Es, sin dudas, una de las etapas más difíciles para un emprendedor, ya que es el momento en que se produce el primer acercamiento entre cliente y producto. Aquí cobran mucha importancia los estudios de mercado que hayas hecho previamente, así como todas las fases de desarrollo de producto que hayas atravesado.

En esta etapa es el momento de invertir en publicidad y campañas de comunicación para dar a conocer tu producto a tu cliente ideal.

En esta etapa de introducción, la demanda inicial suele ser bastante inferior a la oferta. Las ventas ventas vendrán por parte de consumidores más arriesgados, o early adopters, es decir, aquellos que asumen más riesgo a la hora de comprar y experimentar con nuevos productos.

En definitiva, esta etapa consiste en trabajar y definir el posicionamiento de tu producto en el mercado, además de investigar qué acogida está teniendo tu producto por parte del mercado. Esto es importante porque aún estás a tiempo de reaccionar y reorientar las estrategias que estés llevando a cabo.

Etapa 3 – Crecimiento

Esta etapa llega cuando un producto consigue posicionarse en un segmento bien definido y logra ser aceptado por los consumidores. Esto genera que las ventas y los beneficios vayan en aumento.

En esta instancia, ya cuentas con más experiencia a la hora de crear el producto y puedes ser más eficiente en tus procesos. Es por esto que los costes de fabricación se pueden reducir.

Aunque en esta etapa de crecimiento va a aparecer la competencia, lo cierto es que no es muy intensa. Aparecerán más competidores en tu nicho pero la clave estará en la diferenciación.

Para poder seguir avanzando en este ciclo de vida de un producto es clave que refuerces el posicionamiento de tu producto y que implementes los cambios necesarios para adaptar el producto aún más a la demanda creciente.

Analizar el feedback de tus clientes y convertirlo en acciones de mejora concretas, será de gran ayuda en esta instancia.

Etapa 4 – Madurez

Esta instancia llega cuando un producto alcanza la cima en la cuota de mercado. Esta es la fase de mayor duración en todas las etapas del ciclo de vida de un producto.

Se caracteriza por un continuo aumento de las ventas, aunque a ritmo más lento que en la fase anterior y con tendencia decreciente, hasta que se estabilizan y, más tarde, se detienen.

Aquí la competencia es aún más agresiva. No sólo compites por precio, sino que también inciden otros factores que son importantes para los consumidores. En esta etapa irás buscando una propuesta de valor diferenciadora que haga que los usuarios te elijan a tí en lugar de a tus competidores.

Lo que va a determinar el éxito en esta fase es prestar atención y anticiparse a la caída de las ventas. Antes de que esto ocurra, debes haber buscado otras opciones e innovaciones que hagan revivir el atractivo del producto para que las ventas se mantengan.

Etapa 5 – Declive

Todas las empresas hacen lo imposible para no llegar a este punto del ciclo de vida, aunque en muchas ocasiones es inevitable. Esto ocurre cuando las ventas comienzan a disminuir cada vez más, y suele deberse a que el producto haya sido eclipsado por otras opciones más atractivas que cubren perfectamente las nuevas exigencias del público.

Tienes que tener mucho cuidado de no estancarte en esta etapa porque los beneficios se tornan en pérdidas y, si no tomas las medidas adecuadas, el producto puede dejar de ser rentable.

La mejor opción para acabar con esta etapa es la retirada del producto del mercado, ya que las probabilidades de que vuelva a subir su popularidad son muy bajas.

Aquí tienes que priorizar el minimizar la inversión y comenzar a planificar acciones que tengan en cuenta diferentes opciones como reemplazar el producto o modificarlo, dándole un nuevo enfoque para volverlo a lanzar al mercado.

Ahora que ya conoces en qué consiste el ciclo de vida de un producto, es momento de poner manos a la obra y avanzar con la planificación de tu negocio.

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